新的伽马射线望远镜飞向天空

日期:2017-09-22 03:10:09 作者:闻人柏 阅读:

作者:David Shiga(图片来源:美国国家航空航天局电视台)一颗具有强大伽马射线视觉功能的新型NASA卫星已进入轨道它将观察大质量恒星的死亡,探测未知物体的伽马射线天空,甚至可能确定遍布宇宙的神秘暗物质的性质这架价值7亿美元的伽马射线大面积太空望远镜(GLAST)于周三美国东部时间1205(格林威治标准时间1605)从美国佛罗里达州卡纳维拉尔角发射的Delta II火箭发射升空经过75分钟的飞行后,它进入了低地球轨道它将在大约三周内开始传输初始数据它携带具有前所未有灵敏度的伽马射线望远镜和监视器,可以探测来自暴力宇宙事件的辐射,称为伽马射线爆发该任务将提供第一次详细的天空调查,在很大程度上尚未探索的伽马射线能量谱中,这是最高能量的辐射形式天文台的大面积望远镜(LAT)对能量在20兆电子伏特(MeV)和300千兆电伏(GeV)之间的伽马射线敏感地面望远镜几乎看不到10到100 GeV范围,GLAST的前身康普顿伽玛射线天文台采样效果不佳大约100 GeV的光谱提供了一个特别大的突破的可能性 - 识别暗物质性质的机会暗物质是一种看不见的物质,它超过宇宙中的普通物质,迄今为止只能通过它对普通物质的引力影响来检测最流行的解释是暗物质是由异常的基本粒子组成,很少与普通物质相互作用已经提出了这种弱相互作用的大质量粒子(WIMP)的动物园,例如中性粒子和轴,但到目前为止,基于地球的实验未能证实它们的存在预计WIMP在相互撞击时会消灭和释放伽马射线当GLAST睁开眼睛看天空时,可能会看到亮点,因为整个银河系都有暗物质团块这些团块是通过理论预测的,但是GLAST是否能够检测它们是高度不确定的它取决于暗物质的确切含义 - 某些类型的WIMP会产生比其他物质更强的信号 - 以及GLAST如何将暗物质信号与其他伽马射线源(例如超新星的碎片)区分开来对于理论家设想的大约一半的暗物质粒子,信号可能太弱而无法与更普通的来源区分开来虽然暗物质探测的可能性尚不确定,但GLAST必将提供有关宇宙中一些最暴力事件的大量信息这些伽马射线爆发可以在几秒钟内释放出比太阳在整个生命周期内更多的能量大多数爆发被认为是由于大质量恒星的坍塌和中子星之间的碰撞造成的,而其他星系的起源仍然是神秘的 GLAST Burst Monitor(GBM)非常灵敏,可以每年检测大约200次伽马射线爆发,大约是NASA的Swift卫星的两倍,这是2004年发射的伽马射线爆发天文台.GLAST可以看到很多伽马射线比Swift更广泛的能量,这将使科学家更全面地了解这些事件 GLAST也有可能观察到微观黑洞爆炸产生的伽马射线根据一些理论,这些微小的原始黑洞将在大爆炸本身的暴力中形成根据它们与它们一起出现的质量,